Évaluation de la somnolence diurne

Cependant, dans de nombreux cas, l’objectif n’est pas d’évaluer le sommeil directement mais plutôt à travers les problèmes qui en découlent, ce qui permet de déduire un éventuel trouble du sommeil. Parmi les problèmes dérivés des troubles du sommeil, il y en a beaucoup qui peuvent être facilement évalués comme le manque d’attention ou de concentration, la fatigue, l’irritabilité, etc. Parmi tous, l’un des principaux problèmes découlant des troubles du sommeil et qui est utilisé dans une plus large mesure comme première indication de troubles possibles est la somnolence diurne.

Quand on dort mal : la somnolence diurne

La somnolence diurne est l’un des problèmes les plus souvent associés à un mauvais sommeil. Le rapport entre la souffrance des troubles du sommeil et la somnolence diurne est très élevé. Outre le fait que son apparition est très fréquente, c’est une situation relativement simple à évaluer puisqu’elle présente une série de caractéristiques observables et connues. De même, il convient de noter que la somnolence n’est pas seulement évaluée comme un indice de problèmes de sommeil ; dans de nombreux cas, l’intérêt direct est d’évaluer la somnolence diurne elle-même en raison de la gêne qu’elle provoque : manque de concentration, anxiété, sensation de fatigue… C’est pourquoi les chercheurs ont mis au point une série de questionnaires où sont recueillis les principaux aspects liés à la somnolence diurne.

Le test de latence de sommeil multiple

L’un des tests les plus couramment utilisés est le test de latence de sommeil multiple. Ce test consiste à faire s’allonger le sujet à différents moments de la journée (dans des conditions contrôlées où la lumière, la température, etc. sont prises en compte) et enregistre le temps nécessaire à la personne pour s’endormir et le temps nécessaire au déclenchement du sommeil paradoxal. Pour ce faire, on place une série d’électrodes (très similaires à une polysomnographie mais avec un nombre plus restreint de capteurs) qui enregistrent le début du sommeil. En général, on estime que le temps moyen nécessaire à une personne en bonne santé pour s’endormir est d’environ 11 minutes, ce qui est considéré comme une indication d’un éventuel trouble ou d’une somnolence lorsque le temps est inférieur à 5 minutes.

Autres tests pour évaluer la somnolence diurne

Les autres tests utilisés sont le test d’attention ou de surveillance, en tant que test de somnolence diurne ; une entrée spécifique sera présentée plus tard parlant exclusivement de ces tests. Dans ces tests, il y a une présentation des éléments auxquels la personne doit réagir soit en cochant un bouton ou une touche lorsqu’un bouton ou une touche spécifique apparaît, soit en réagissant à ce qui apparaît dans le test, avec la réponse appropriée. De la même manière, ce test est complété par la pupillométrie, qui examine les variations de la pupille à la présentation des images, en considérant à la fois la dilatation et le moment de départ après la présentation du stimulus.

Enfin, il convient de noter l’existence de tests ou de questionnaires dans lesquels la personne est interrogée sur son évaluation de la somnolence qu’elle ressent pendant la journée. Dans ces cas, ils sont interrogés sur la sensation de fatigue, le manque de concentration et de sommeil, ainsi que sur des éléments connexes tels que les bâillements, la difficulté à fonctionner normalement après quelques heures et d’autres aspects similaires.

Photo-Alejandro-GuillénAlejandro Guillén RiquelmeD. en psychologie de l’Université de Grenade. Il est actuellement chercheur au Centre de recherche sur l’esprit, le cerveau et le comportement (CIMCYC) de l’Université de Grenade. Dans ce centre, il est responsable du laboratoire de promotion du sommeil et de la santé. Au cours de sa formation, il a fait le Master of Research Designs and Applications in Psychology and Health, ainsi que plusieurs cours sur la méthodologie, les statistiques et la recherche. Tout au long de sa carrière, il a étudié l’évaluation de l’anxiété, étant co-auteur de l’adaptation espagnole du STAI, le septième questionnaire le plus utilisé en Espagne. Il a participé à cinq projets de recherche et a publié 30 articles (dont 27 dans des revues indexées dans le Journal Citation Reports).

Gualberto Buela Casal. Professeur de psychologie clinique et directeur du laboratoire du sommeil au Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC).

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