Le système immunitaire régule également le cycle veille-sommeil: la découverte est toute italienne

Le sommeil est un phénomène universel dans tout le règne animal, un processus indispensable au bien-être de chaque organisme.

Non seulement parce qu’il remplit une fonction « restaurante », c’est-à-dire qu’il permet la récupération des énergies utilisées lors de la veillée et l’élimination des déchets, mais parce qu’il joue un rôle fondamental dans le traitement de l’information et dans certains mécanismes cognitifs importants.

Par exemple, il contribue à la consolidation de la mémoire liée aux événements qui nous sont arrivés ou aux informations que nous avons apprises pendant notre réveil. Ce n’est pas un hasard si les premières conséquences de nuits blanches ou d’épisodes répétés de privation ou d’altération du sommeil sont une mauvaise attention et un manque de concentration le lendemain.

Le sommeil a toujours fait l’objet d’études et de recherches, mais continue de l’être. En particulier, les mécanismes cellulaires sous-jacents au cycle veille-sommeil, qui, bien que démontrés, sont régulés par les deux stimuli internes (horloge biologique principale, situé dans l’hypothalamus du cerveau) qui externe (l’alternance de la lumière sombre, les repas, le travail et l’activité physique), en partie, sont encore inconnus.

Apparemment, il y a un autre facteur, en plus de l’horloge biologique et de l’alternance jour / nuit, qui régule notre sommeil: le système immunitaire. Cela a été découvert par des recherches italiennes coordonnées par le Département de physiologie et pharmacologie de l’Université Sapienza de Rome.

L’étude, menée sur des souris et publiée dans la revue Glia, a démontré pour la première fois le rôle joué par les cellules sentinelles du cerveau, celles de la microglie, traiter la première et principale défense immunitaire active dans le système nerveux central, dans la régulation du sommeil.

« La microglie régule la durée de la phase de sommeil chez la souris également à travers le récepteur de la chimiokine CX3CR1, très exprimé dans ces cellules où il est décisif pour le développement et la maturation du système nerveux central « , a expliqué Cristina Limatola de Sapienza, coordinatrice de l’étude

« Des tests sur des souris privées de microglie par le traitement avec un antagoniste des récepteurs CSF1R – ajoute Limatola – une augmentation de la phase de sommeil des mouvements oculaires non rapides (NREM) a été observée, ainsi qu’une série d’altérations de la transmission entre les synapses de l’hippocampe, une région fondamentale pour la formation de la mémoire à long terme.

Ce travail, ont rapporté les chercheurs, contribue à révéler les mécanismes sous-jacents à la régulation du cycle veille-sommeil, mais surtout il ouvre de nouvelles perspectives sur le rôle des cellules glia dans le fonctionnement du cerveau.

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