Les troubles du rythme circadien et leur incidence sur le repos

Le rythme circadien est compris comme un mécanisme corporel qui, par la régulation de différentes hormones et de neurotransmetteurs, prépare le corps à couvrir les besoins de chaque moment de la journée. Ainsi, par ce mécanisme, on explique que nous avons faim à l’heure du repas, que nous sommes somnolents la nuit ou que nous nous réveillons après nous être reposés.

Le rythme circadien est un processus très complexe, qui est influencé par de nombreux facteurs externes et internes, et pas seulement liés au repos. Par conséquent, ce cycle peut subir des altérations qui conduisent même à des troubles de la maladie. La relation entre le rythme circadien et le sommeil fait que les altérations du premier provoquent, en général, des dysfonctionnements du sommeil et du repos.

Le syndrome de retardement

Parmi les principaux troubles du rythme circadien figure le syndrome de la phase de sommeil retardée ou avancée. Ce syndrome est caractérisé par un retard ou un avancement généralisé du sommeil, c’est-à-dire que la personne ne se sentira pas endormie avant la fin de la nuit ou même tôt le matin, ce qui fait que le réveil, sans alarme, est également plus tardif. Le cas contraire serait que la personne se sent endormie très tôt et se réveille plusieurs heures avant de devoir commencer sa journée. En outre, lorsque ces personnes doivent se réveiller à une heure précise pour remplir leurs obligations, elles ressentent généralement la fatigue et l’épuisement du réveil avant que le rythme circadien modifié ne prépare le corps, ainsi que le fait de dormir moins d’heures que nécessaire. Lorsque la personne souffrant d’un retard de sommeil se couche au bon moment mais ne parvient pas à s’endormir, l’anxiété de ne pas pouvoir dormir s’accroît, ce qui rend le processus de plus en plus difficile.

Le syndrome hypernicteméral

Un autre trouble du cycle veille-sommeil est le syndrome hypernictéral. Dans ce cas, l’altération consiste en ce que le cycle varie sa durée. Habituellement, et grâce à des stimuli externes, le cycle veille-sommeil s’établit en 24 heures environ. Les patients atteints de ce syndrome présentent des altérations de la durée du cycle (qui augmente généralement d’une heure), de sorte qu’ils se sentent somnolents et se réveillent à des heures différentes de celles d’habitude, avec des variations dans les heures où cela se produit.

Jet lag : altération causée par le changement de fuseau horaire

Au-delà des troubles du cycle circadien d’origine biologique, des altérations de celui-ci peuvent également se produire en raison de notre emploi du temps. Dans ce groupe, le cas le plus courant est le décalage horaire, produit lorsque nous changeons de fuseau horaire, nous subissons des modifications dans notre sommeil, bien que le cycle se réajuste généralement après un certain temps. En outre, le fait de travailler la nuit ou d’avoir une chambre bien éclairée la nuit peut affecter nos habitudes de sommeil. En outre, le travail de nuit ne peut généralement pas être modifié, de sorte que le problème et ses conséquences deviennent chroniques. Cela entraînera des difficultés d’endormissement, un réveil précoce et/ou une fatigue au réveil.

Alejandro GuillenAlejandro Guillen RiquelmeD. en psychologie de l’Université de Grenade. Il est actuellement chercheur au Centre de recherche sur l’esprit, le cerveau et le comportement (CIMCYC) de l’Université de Grenade. Dans ce centre, il est responsable du laboratoire de promotion du sommeil et de la santé. Au cours de sa formation, il a fait le Master of Research Designs and Applications in Psychology and Health, ainsi que plusieurs cours sur la méthodologie, les statistiques et la recherche. Tout au long de sa carrière, il a étudié l’évaluation de l’anxiété, étant co-auteur de l’adaptation espagnole du STAI, le septième questionnaire le plus utilisé en Espagne. Il a participé à cinq projets de recherche et a publié 30 articles (dont 27 dans des revues indexées dans le Journal Citation Reports).

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