Qu’est-ce que la paralysie du sommeil ?

La paralysie du sommeil est un trouble caractérisé par des épisodes où la personne qui en souffre se réveille (généralement brusquement) en sachant qu’elle est éveillée mais incapable de se déplacer volontairement. Elle se produit généralement principalement lorsque la personne se réveille le matin et qu’elle est alors consciente qu’elle ne peut pas bouger. Cependant, il est également susceptible de se produire à l’heure du coucher ou lors d’un des réveils qui se produisent tout au long de la nuit. Évidemment, cela cause souvent une grande détresse à ceux qui en souffrent. Cependant, les épisodes dépassent rarement dix minutes chez les personnes qui n’ont pas d’autres troubles médicaux ou psychologiques et la mobilité se rétablit spontanément avant ce délai. En outre, la paralysie disparaît souvent automatiquement si la personne est touchée ou secouée. Il est vrai que chez les personnes présentant d’autres conditions médicales ou des circonstances qui aggravent ce trouble, la durée peut être prolongée, et un cas a été documenté où la paralysie a duré plusieurs heures.

Pendant les épisodes de paralysie, la personne ne peut pas bouger mais peut voir et entendre normalement. En outre, dans certains cas, ils sont également capables de faire des sons afin d’attirer l’attention pour être touchés ou déplacés, ce qui met généralement fin aux symptômes. Parallèlement à cette image, il est courant de ne pas pouvoir respirer normalement, ce qui donne une sensation d’étouffement. Cependant, ce fait n’est pas réel car les personnes dans cet état peuvent respirer normalement et l’événement est davantage dû à l’anxiété et à l’angoisse provoquées par l’épisode, la paralysie étant généralement perçue comme un symptôme de maladie grave.

Dans certains cas, la paralysie du sommeil s’accompagne de rêveries ou d’hallucinations typiques de la phase de sommeil, qui sont très difficiles à distinguer de la réalité pour les personnes qui en souffrent. C’est pourquoi certains auteurs ont étudié l’explication possible des expériences extracorporelles ou des enlèvements par des extraterrestres, entre autres, comme des cas où la paralysie du corps et les hallucinations sont perçues comme des événements réels.

La paralysie du sommeil est parfois associée à d’autres troubles tels que l’apnée du sommeil et, principalement, à la narcolepsie. Généralement, la paralysie habituelle, associée à d’autres symptômes tels que les hallucinations, la somnolence diurne excessive et la cataplexie, est liée à un cas de narcolepsie, car plus de 60 % des narcoleptiques souffrent de paralysie du sommeil. Dans ces cas, un traitement médical avec certains antidépresseurs peut généralement réduire ou éliminer les épisodes de paralysie.

Enfin, il convient de mentionner à nouveau que lorsque la paralysie du sommeil ou plusieurs d’entre elles se produisent sur de longues périodes, elle n’est pas considérée comme un trouble et ne nécessite pas d’intervention médicale. Cependant, les personnes qui ont vécu cette situation sont plus susceptibles de la voir se reproduire, il est donc conseillé d’en être conscient afin de réduire leur anxiété et leur malaise dans l’éventualité où cela se produirait. En revanche, dans les cas où elle se produit de manière isolée ou très rarement, elle est considérée comme une affection bénigne, ne nécessitant aucune intervention.

Alejandro GuillenAlejandro Guillen RiquelmeD. en psychologie de l’Université de Grenade. Il est actuellement chercheur au Centre de recherche sur l’esprit, le cerveau et le comportement (CIMCYC) de l’Université de Grenade. Dans ce centre, il est responsable du laboratoire de promotion du sommeil et de la santé. Au cours de sa formation, il a fait le Master of Research Designs and Applications in Psychology and Health, ainsi que plusieurs cours sur la méthodologie, les statistiques et la recherche. Tout au long de sa carrière, il a étudié l’évaluation de l’anxiété, étant co-auteur de l’adaptation espagnole du STAI, le septième questionnaire le plus utilisé en Espagne. Il a participé à cinq projets de recherche et a publié 30 articles (dont 27 dans des revues indexées dans le Journal Citation Reports).

Gualberto Buela Casal. Professeur de psychologie clinique et directeur du laboratoire du sommeil au Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC).

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *