Qu’est-ce que l’hypersomnie idiopathique et quelles sont ses conséquences

La personne qui souffre d’hypersomnie idiopathique se sentira très somnolente pendant la journée, s’assoupissant même et s’endormant involontairement, et aura également une forte sensation de fatigue et d’épuisement. Parallèlement à ce trouble, il peut y avoir une ivresse du sommeil (dont il a été question plus haut), ce qui rend le réveil irritable et désorienté dans les premières minutes.

Bien que très somnolent, il met généralement beaucoup de temps à s’endormir le soir. Dans certains cas, il est difficile de commencer à dormir la nuit, mais c’est surtout chez les personnes qui dorment le jour ou font de très longues siestes. Dans des conditions normales, il est très difficile pour eux de se réveiller, même en utilisant des alarmes. S’ils ne se réveillent pas, ils peuvent dormir en moyenne 12 à 16 heures.

Lorsque des tests d’évaluation du sommeil sont appliqués, comme la polysomnographie, on observe un schéma de sommeil normal, toutes les phases du sommeil étant présentes. L’observation des résultats montre qu’un plus grand nombre de cycles de sommeil complets est produit par un plus grand nombre d’heures de sommeil, mais aucune altération n’est observée.

Quand l’hypersomnie commence-t-elle généralement ?

L’hypersomnie idiopathique apparaît généralement entre 15 et 25 ans, et est beaucoup plus compliquée que le fait d’être très somnolent. Dans la plupart des cas, l’affection a tendance à persister jusqu’à un âge avancé. Le trouble ne disparaît généralement pas avant la vieillesse, bien qu’il soit vrai qu’après 50-55 ans, l’intensité des symptômes est moins prononcée. En outre, il convient de noter que cette maladie a une composante familiale qui augmente la probabilité d’être diagnostiquée s’il y a des proches qui en ont également souffert.

La prévalence de cette maladie est d’environ 8 % de tous les troubles du sommeil, ce qui en fait l’un des troubles les plus fréquents derrière l’insomnie ou l’apnée du sommeil. Pour considérer que le trouble a disparu, le patient doit se réveiller spontanément en un nombre d’heures normal (entre 7 et 9) pendant dix jours d’affilée.

Outre ce trouble, d’autres symptômes tels que des maux de tête (un tiers des patients en souffrent également) se produisent souvent en raison de l’effort pour rester éveillé. En outre, dans certains cas, des symptômes dépressifs apparaissent.

Peut-on se soigner d’une trop grande somnolence ?

Dans les cas les plus graves et les plus invalidants, l’utilisation de traitements médicamenteux est généralement recommandée. Il est habituel de donner à la personne des stimulants avant de dormir. Lorsque le patient prend des médicaments stimulants, son sommeil est plus léger et il se réveille plus facilement le matin, avec moins de symptômes.

Alejandro GuillenAlejandro Guillén RiquelmeD. en psychologie de l’Université de Grenade. Il est actuellement chercheur au Centre de recherche sur l’esprit, le cerveau et le comportement (CIMCYC) de l’Université de Grenade. Dans ce centre, il est responsable du laboratoire de promotion du sommeil et de la santé. Au cours de sa formation, il a fait le Master of Research Designs and Applications in Psychology and Health, ainsi que plusieurs cours sur la méthodologie, les statistiques et la recherche.

Tout au long de sa carrière, il a étudié l’évaluation de l’anxiété, étant co-auteur de l’adaptation espagnole du STAI, le septième questionnaire le plus utilisé en Espagne. Il a participé à cinq projets de recherche et a publié 30 articles (dont 27 dans des revues indexées dans le Journal Citation Reports).

Gualberto Buela Casal. Professeur de psychologie clinique et directeur du laboratoire du sommeil au Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC).

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