Sommeil dans le cadre du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH)

Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) est un trouble du développement du cerveau qui peut toucher les enfants, les adolescents et les adultes. En fait, c’est l’un des troubles les plus courants chez les enfants, ce qui le rend intéressant pour de nombreux professionnels. Principalement parce que les symptômes caractéristiques de ce trouble, qui apparaissent avant l’âge de 12 ans, ont des conséquences négatives importantes dans différents domaines de la vie quotidienne. Ces symptômes sont l’inattention, l’hyperactivité et l’impulsivité.

Conséquences du TDAH

L’inattention se manifeste, par exemple, par l’incapacité de l’enfant à maintenir son attention pendant un certain temps, ou par la difficulté à terminer les tâches commencées. L’hyperactivité se manifeste par la tendance de l’enfant à se lever ou à se déplacer dans des situations où il est censé être assis et tranquille. D’autre part, l’impulsivité peut être remarquée lorsque l’enfant a tendance à répondre rapidement ou précipitamment, sans attendre qu’on lui demande, ou lorsqu’il interrompt les conversations ou ne respecte pas son tour de parole.

Le sommeil et les enfants atteints de TDAH

Le sommeil, qui joue un rôle très important dans la santé et la qualité de vie de chacun, est encore plus important chez les enfants atteints de TDAH. D’autant plus que les problèmes de sommeil chez ces enfants influencent la concentration et les performances scolaires, un domaine déjà altéré par le TDAH. C’est précisément la raison pour laquelle il est si important d’étudier le sommeil de ces enfants et de savoir avec certitude quel type de problèmes de sommeil ils ont, afin d’intervenir sur eux et de les réduire ou de les éliminer. C’est aussi pourquoi de nombreuses recherches ont été menées sur ce sujet, avec des résultats variés.

Selon certaines études, les enfants atteints de TDAH diffèrent des enfants sans TDAH par le temps qu’ils prennent pour s’endormir, par le temps qu’ils passent à dormir ou par le temps qu’ils passent dans chacune des phases du sommeil. Par exemple, les enfants atteints de TDAH peuvent avoir un sommeil plus léger et moins reposant pour les aider à faire face à leur vie quotidienne. D’autres études font état de différences entre eux en ce qui concerne la somnolence diurne ou les mouvements des jambes pendant le sommeil. Il existe également des études qui n’ont trouvé aucune différence pertinente entre le sommeil des enfants atteints de TDAH et celui des enfants ne souffrant pas de ce trouble. En d’autres termes, jusqu’à présent, malheureusement, aucune conclusion définitive n’a été tirée quant aux problèmes spécifiques de sommeil des enfants atteints de TDAH.

Une telle variété de résultats pourrait être due à d’autres conditions ou circonstances qui peuvent également affecter la qualité du sommeil et rendre plus difficile la clarification des problèmes de sommeil typiques du TDAH. Parmi ces conditions, on trouve les médicaments que prennent de nombreux enfants atteints de TDAH, ainsi que le fait que tous les enfants atteints de TDAH n’ont pas exactement les mêmes symptômes ou dans la même mesure. Alors que chez certains enfants, on peut observer davantage de problèmes d’inattention, chez d’autres, on peut observer davantage d’hyperactivité et d’impulsivité, ou directement qu’il n’y a pas de différences dans le degré d’observation. Ces différences entre les enfants atteints de TDAH en termes de prise ou non de médicaments et de fréquence de certains symptômes ou autres, rendent difficile de tirer des conclusions définitives sur leur qualité de sommeil.

Ainsi, en résumé, le fait que les enfants atteints de TDAH ont des problèmes de sommeil semble quelque peu évident à en juger par les résultats ou les conclusions de la plupart des recherches menées, tant en Espagne que dans le reste du monde. Cependant, les problèmes de sommeil caractéristiques de ces enfants, comparés aux enfants sans TDAH, est une autre question qui n’a pas encore été entièrement clarifiée et qui nécessite des recherches supplémentaires.

Alejandro GuillenAlejandro Guillén Riquelme, est docteur en psychologie de l’Université de Grenade. Il est actuellement chercheur au Centre de recherche sur l’esprit, le cerveau et le comportement (CIMCYC) de l’Université de Grenade. Dans ce centre, il est responsable du laboratoire de promotion du sommeil et de la santé. Au cours de sa formation, il a fait le Master of Research Designs and Applications in Psychology and Health, ainsi que plusieurs cours sur la méthodologie, les statistiques et la recherche. Tout au long de sa carrière, il a étudié l’évaluation de l’anxiété, étant co-auteur de l’adaptation espagnole du STAI, le septième questionnaire le plus utilisé en Espagne. Il a participé à cinq projets de recherche et a publié 30 articles (dont 27 dans des revues indexées dans le Journal Citation Reports).

Amparo Diaz RomanAmparo Díaz Román. Doctorant au laboratoire du sommeil du Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC).

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